Le campement dans la Grotte en 1965
Le campement dans la Grotte en 1965

A la découverte de la Grotte de la Salamandre

Les Gorges de la Cèze à deux pas de la Grotte de la Salamandre

La nature dans les gorges de la Cèze

La Grotte de la Salamandre s’ouvre au milieu de la garrigue sauvage, à mi-chemin entre le Pont du Gard et la Caverne du Pont d’Arc.
A proximité immédiate, les plages insolites des Gorges de la Cèze sont des lieux de baignade enchanteurs.
L’entrée naturelle, l’Aven de la Salamandre, était connue depuis très longtemps des bûcherons et chasseurs, mais n’avait jamais été portée à l’attention des spéléologues jusqu’en 1965. Cette année-là, un ingénieur des Eaux et Forêts repère sur un document ancien une référence à une cavité…

L'Aven de la Salamandre, entrée naturelle de la Grotte

L’Aven de la Salamandre (entrée naturelle de la Grotte)

1965 : première exploration

L’Aven de la Salamandre (l’entrée naturelle de la Grotte) a été explorée pour la première fois en 1965 par une équipe de spéléologues d’Uzès et de Nîmes. Après une descente de 50 mètres à l’échelle, ils ont été surpris de découvrir un vaste espace de la taille d’un terrain de football, très richement orné de concrétions titanesques et d’une esthétique incomparable.

Une première expédition est organisée au cours de laquelle 12 spéléologues passeront huit jours à explorer la cavité « sous l’oeil des caméras de l’ORTF » et l’objectif de Jack Bercand. La presse couvrira l’événement pendant toute la durée de l’exploration.

Expédition Salamandre

Un documentaire émouvant tourné lors de la première exploration

2011 : début des travaux

Il a fallu attendre 2009 pour que le projet d’aménagement de l’Aven de la Salamandre soit relancé. Ce projet, né au soir de la découverte avait été rapidement abandonné en raison de sa complexité.

Après deux années d’études complexes et de d’obtention des autorisations nécessaires, les travaux d’aménagement de la grotte de salamandre pouvaient enfin commencer. Pour rendre la cavité accessible à tous, il a fallu creuser deux tunnels, l’un étant parfaitement horizontal pour permettre l’accès aux personnes en fauteuil roulant.

Percement du premier tunnel

Début du percement du tunnel N° 1

Travaux d'aménagement dans la Grotte

Travaux dans la grotte

2013 : construction de la structure d’accueil

C’est moins de 4 mois avant la date d’ouverture prévue qu’a débuté la construction de la structure d’accueil. Seule une construction en bois permettait de tenir les délais et c’est l’architecte gardois Jean-François Daures, spécialiste renommé d’architecture végétale qui a été retenu pour dessiner le projet. Il a conçu des bâtiments en bois des Cévennes qui s’intègrent parfaitement dans le paysage environnant.

Ses travaux lui ont valu de paraître dans de nombreuses publication et des récompenses dans plusieurs concours internationaux.

Construction du bâtiment d'accueil

2013 : inauguration et ouverture au public

C’est à l’été 2013 que la Grotte de la Salamandre devient enfin accessible à tous. Les habitants de la région qui n’avaient pas conscience de la présence d’un tel trésor sur leur territoire sont au rendez-vous. La Grotte est inaugurée le 28 juin 2013 par le préfet du Gard, Hugues Bousiges, en présence nombreuses personnalités.

Les Officiels à l'inauguration de la Grotte

De gauche à droite : Lucien Affortit, Yvan Verdier, Max Roustan, Hugues Bousiges, Daniel Lelièvre, Fabrice Verdier, Jean-François Daures, Jacky Valy, Bernard Raoux

Le public est au rendez-vous pour l'inauguration

Les habitants de la région sont au rendez-vous

2014 : une belle récompense

18 juillet 2014, c’est dans la Grotte de la Salamandre que le préfet du Gard Didier Martin a remis la Médaille d’Or du Tourisme au porteur de l’aménagement de la grotte. Depuis 11 ans cette distinction prestigieuse n’avait pas été décernée à un habitant du Gard.

Le Préfet du Gard Didier Martin remet la Médaille d'Or du Tourisme à Daniel Lelièvre

Le préfet du Gard Didier Martin remet la médaille d’or du tourisme à Daniel Lelièvre

La Médaille d'Or du Tourisme
Le public assiste à cette cérémonie insolite

Le public était nombreux pour cet événement rare

2016 : deux étoiles au Guide Michelin !

Après seulement 3 saisons d’ouverture au public, La Grotte de salamandre a obtenu 2 étoiles au Guide vert Michelin. Exceptionnellement, elles sont données « d’entrée » à la Grotte alors que généralement, on pénètre le guide sans étoile, puis on les conquiert une par une. En faisant entrer directement la Grotte de la Salamandre avec deux étoiles, le Guide Michelin salue la qualité, l’originalité et l’émotion mesurée par 3 Visiteurs Mystère qui ont visité le site incognito.
Toute l’équipe travaille déjà dans l’espoir d’être la première grotte du Gard à obtenir une 3ème étoile !

Deux Etoiles au Guide Michelin

Visite virtuelle

Découvrez le site de la Grotte de la Salamandre en visite virtuelle. Saurez-vous trouver l’entrée de la Grotte?

Cette visite virtuelle ne reflète pas forcément l’évolution, permanente, de la scénographie de la Grotte. Par exemple, nous avons laissé cette année plus de la place à la lumière blanche, séquences que la visite virtuelle réalisée l’an dernier ne montre donc pas.

N’hésitez pas à passer en plein écran (le petit bouton en haut à droite)…